Renard qui se lèche les babines devant un poulailler

Comment reconnaître une attaque de renard ?

Les renards se nourrissent essentiellement de petits mammifères comme les campagnols ainsi que de végétaux, mais il n’est pas rare que le renard soit attiré par un poulailler. Alléchantes petites poules pour le renard !

Encore faut-il, lorsque l’on constate une attaque sur ses poules, être en capacité de reconnaître si un renard est bien le coupable. Il peut en effet aussi s’agir d’autres prédateurs (notamment les fouines). Zoom aujourd’hui sur les signes qui peuvent vous faire permettre d’identifier une attaque de renard.

Attaque de renard : les signes qui ne trompent pas

Généralement, le renard laisse relativement peu de traces et pour cause : il emporte souvent la poule dans sa gueule ! Vous retrouverez alors les stigmates de la lutte : plumes au sol, autres poules blessées ou tuées… Notez que le renard est aussi amené à manger directement la ou les poules sur place, surtout lorsqu’il s’estime en sûreté. Il lui arrive aussi, parfois, de tuer un ou plusieurs coqs sans forcément les manger.

Le renard, à la différence de la fouine, ne s’attaque généralement pas à toutes les poules : il choisit indifféremment une à trois victimes avant de les emporter ou de les manger. La fouine, elle, peut s’exciter si les autres poules s’agitent lors de l’attaque, et tuer de nombreuses gallinacées sans pour autant les emporter ni les dévorer.

Autre comportement propre au renard : il arrive qu’il emporte sa victime et l’enterre sur son territoire, avant de revenir tout simplement pour… en prendre une autre ! Il faut donc réagir assez rapidement à une attaque de renard, sans quoi celui-ci va revenir dans votre poulailler comme on va au supermarché… Le renard aime faire des stocks !

Des attaques de nuit et parfois… en couple !

Comme la plupart des prédateurs des poules, le renard opère la nuit : il jouit en effet d’une bonne vue dans le noir et d’une très bonne ouïe pour localiser ses proies. Il est très discret et sait faire taire ses glapissements aïgus reconnaissables, qu’il émet surtout lorsqu’il se sent en danger.

Renard à l'affût d'une proie

Autre particularité du renard : certains opèrent en groupe et même parfois… en couple ! Il n’est pas rare, en effet, de découvrir deux renards en pleine attaque : il s’agit en fait de couples qui opèrent ensemble pour emporter davantage de nourriture et bien sûr pour donner de la nourriture à leurs petits.

Comment protéger les poules d’une attaque de renard ?

Le renard n’a aucune difficulté à sauter des clôtures jusqu’à 1,5 m ni à creuser pour passer sous le poulailler et accéder aux gallinacées. Prudence, donc ! Enterrer le grillage assez profondément (40 à 50 cm), utiliser des clôtures suffisamment hautes et ajouter des dalles le long du grillage pour éviter que le renard ne puisse creuser sont des points essentiels. Il est en effet beaucoup plus indiqué de protéger vos poules plutôt que de traquer le renard !

Autre conseil de taille : enfermez vos poules la nuit, ce qui évitera tout à la fois d’attirer le renard (odeurs, agitation…) mais aussi de prévenir toute attaque de renard. Malgré son côté rusé et très organisé, on n’a pour l’instant jamais vu un renard parvenir à ouvrir une porte fermée ou à soulever une porte guillotine… ouf !

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